La forêt pétrifiée de Champclauson dans les Cevennes

La forêt fossile des Cevennes

Le site de La forêt pétrifiée de Champclauson, à seulement 38 km de votre camping, vestige du patrimoine minier des Cévennes, est répertorié dans la liste mondiale des forêts pétrifiées remarquables.

Elle se trouve sur le territoire de la commune de la grande Combe, ville minière du début du siècle dont les vestiges sont classés monument historique depuis 2008.

Qu’est ce qu’une forêt pétrifiée ?

Il y 200 millions d’années, des forêts denses couvraient la terre dans de très nombreux endroits de la planète. Petit à petit les troncs de ces arbres, composés de silice se sont transformés en fossile, objets très recherchés.

Pour commencer, vous êtes invités à parcourir dans la salle d’exposition des fragments de troncs fossilisés et de feuilles environnés d’animaux reconstitués de l’époque carbonifère grandeur réelle comme un mille pattes de 2 mètres de long et d’autres de l’époque du Permien et des dinosaures.

Puis un diaporama d’une trentaine de minutes vous explique comment se passe la fossilisation de ces végétaux avant d’embarquer pour le petit train qui vous emmène visiter le village de la mine avec les maisons particulières des mineurs.

Plus loin, votre parcours se poursuit pour la traversée d’une forêt pourvue de vestiges miniers. Un point d’arrêt pour admirer la magnifique vue sur Champclauson.

Foret pétrifiée-Champclauson-camping Lac Cevennes

Et enfin vous découvrez  la forêt fossile avec ces troncs immobilisés dans le temps. De la dérive des continents jusqu’à aujourd’hui, une histoire que le guide vous fait revivre l’évolution pendant ces millions d’années. Le spectacle de ces troncs fossilisé dans la falaise est émouvant et grandiose. Jouxtant la forêt pétrifiée, s’élève une forêt plantée par l’homme…bien vivante : elles ont 300 millions d’années d’écart! En effet, pour leurs besoins de bois, les compagnies houillères des Cévennes avaient planté ces arbres. La falaise est une ancienne mine à ciel ouvert de charbon.

À votre retour, les enfants peuvent s’amuser en apprenant dans l’atelier de paléontologie pour reconstituer un  dinosaure de 6 mètres de long,  une partie d’un squelette d’allosaure et un squelette d’ichthyosaure.

foret petrifiée champclauson-camping du lac

 

Renseignements :

Association la forêt fossile
Champclauson
30110 La Grand’Combe
Tél : 04 66 34 24 35

Les Cévennes – Ardèche – Lozère – Gard

Les Cévennes, c’est le nom donné à une chaîne de montagne, faisant partie intégrante du massif central couvrant un immense territoire (2700 km2) préservé et sauvage. Elle concerne les départements de l’Ardèche, de la Lozère, du Gard.

Votre camping le lac à Villefort est un camping des Cévennes.

Les Cévennes se partagent en quatre territoires distincts: les vallées cévenoles, le massif de l’Aigoual, le mont Lozère et le causse Méjean avec les gorges du Tarn et de la Jonte. Paysages de moyenne montagne, c’est la destination rêvée pour les amoureux de la nature sauvage.

On y trouve une diversité de milieux naturels propres à enchanter le visiteur: les milieux rocheux ou buissonnants, les milieux tourbeux ou herbacés, les milieux aquatiques ou encore les magnifiques forêts. Il y en a pour tous les gouts, toutes les activités. Les couleurssomptueuses se déclinent en une myriade de nuances.

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C’est au regard de cette immense richesse qu’il fallait protéger que fut créé le Parc national des Cévennes. Son rôle est de protéger et préserver la faune, la flore, les milieux naturels et de maintenir et d’aménager les bâtis de l’architecture rurale et pastorale traditionnelle mais aussi du passé minier de la région. Les cévénoles ont su profiter des matériaux que leur offrait leur territoire pour construire leurs maison: le calcaire, le schiste ou le granit. Ils ont élevé avec courage et détermination des maisons qui devaient être solides, prêtes à rester debout face aux contraintes du climat et fonctionnelle pour abriter tout ce qui pouvait servir à l’exploitation de leurs terres. Aujourd’hui, elles font partie du paysage et de la mémoire des hommes de cette région austère.

Les Cévennes forment une mosaïque très contrastée de multiples paysages, évoluant au fil du temps selon des éléments géologiques, physiques et culturels variés. Ses paysages et ses milieux naturels sont d’une incomparable richesse.

Les vallées cévenoles

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Principalement composées de schistes, elles se déclinent en trois vallées: la vallée Borgne, La vallée Française et la vallée Longue. Le paysage principal offre au regard des sommets dénudés auxquels succèdent des vallées encaissées aménagée par la main de l’homme qui a bâti au fil du temps des terrasses et des murets de pierre. C’est là que règne les forêts de chênes verts et de chataîgniers dont l’exploitation apporte aux cévenols un débouché économique. Les troupeaux de chèvres, reines de ce royaume austère, offre également leur lait que les paysans transforment en fromages réputés comme le pélardon.

Le massif de l’Aigoual

Anciennement territoire désolé, il est aujourd’hui en grande partie recouvert de forêt dense grâce à un programme de reboisement réalisé au XIXe siècle. Ses paysages sont très contrastés, ponctués de roches granitiques érodées par les vents atlantiques d’une part et d’autre part, sur le versant méditerranéen il se compose de pentes vertigineuses. Ces terres sauvages inhospitalière subissent des vents violents, de fréquentes chutes de pluie ou de neige et des brouillards intenses…Pourtant, les brebis se sont acclimatées et la transhumance emprunte le chemin des sommets depuis toujours. Dans ces montagnes sont cultivées le fameux oignon doux des Cévennes grâce aux cultures en terrasse. Lors d’une randonnée vous pourrez apercevoir entre autres, des mouflons, des pics noirs ou encore une chouette de Tengmalm, animaux emblématiques de ce territoire.

Enfin, l’escalade du mont Aigoual vous permettra de voir de près l’observatoire météorologique qui domine les montagnes de ses 1567 mètres d’altitude…Une belle balade en perspective.

Le mont Lozère

Le mont Lozère offre des étendues herbeuses et des landes de genêts parsemées de forêts, et ponctuées de rochers granitiques qui semblent être tombées là comme des météorites…Le Tarn et le Lot y prennent leur source, dévalant les pentes pour rejoindre l’Atlantique. Partout la terre est arrosée d’eau,   torrents et cascades se succèdent. Mais là aussi le climat est rude: les étés restent frais et les hivers sont rigoureux. Là encore les brebis sont présentes rejointes par des troupeaux de bovins, notamment les vaches de l’Aubrac. Dans les forêts, des sangliers, des cerfs et des chevreuils cohabitent tandis que le ciel se fend d’un vol de grand tétras, réintroduit depuis quelques années.

Les causses Méjean

Haut plateau calcaire creusé depuis des millénaires au hasard des écoulements, les causses de Méjean offre un paysage mystérieux, planté de sculptures originales fabriquées par la nature. Ces grandes étendues buissonnantes et déboisées sont marquées par le manque d’eau. Les maisons caussenardes sont conçues avec un toit capable de recueillir dans des citernes l’eau de pluie. Et dans les prés, les lavognes, mares aménagées grâce à des dépressions naturelles, permettent aux moutons de s’abreuver.
À l’extrémité de ce plateau austère, l’eau reprend ses droits et les rivières du Tarn et de la Jonte s’écoulent au plus profond des gorges portant leur nom. Les falaises abritent notamment des vautours. Dans les méandres, venez visiter les villages nichés au creux des gorges, c’est un spectacle admirable.

Partez à l’aventure sur les sentiers de randonnée des Cévennes comme le précurseur du tourisme moderne Robert Louis Stevenson qui en 1878, à pied, sillonna la région avec son âne pour profiter pleinement de cet admirable pays qui a su garder toute son authenticité. Choisissez les Cévennes pour des vacances en pleine nature.

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Camping Gorges du Chassezac : de la Lozère à l’Ardèche

Les gorges du Chassezac forment un des plus spectaculaires canyons de la région du Vivarais cevenol qui va jusque dans les garrigues ardéchoises suivant la course de la rivière le Chassezac qui prend sa source en Lozère à 1503m d’altitude. Les hautes falaises des gorges s’élèvent en muraille, séparant le massif central des Cevennes.

 

Le Chassezac, un patrimoine naturel exceptionnel

Les Gorges du Chassezac et le bois de Païolive constituent l’un des sites les plus remarquables du pays qui offre de nombreuses curiosités naturelles et la beauté de ses paysages suffit à en faire une destination unique à quelques kilomètres de votre camping en Cévennes. De plus son cours d’eau, avec un fort dénivelé permet de pratiquer les sports d’eaux vives et ses falaises se révèlent être de grands sites d’escalade; sans oublier les plages de sable et de galets nichées au creux des profondes vallées, gorges et canyons. Enfin de nombreux circuits de randonnées sillonnent les Gorges du Chassezac.

camping gorges du Chassezac

Près du village de la Garde Guérin, un belvédère a été aménagé s’ouvrant sur un panorama grandiose. De Villefort, prendre la route sur la droite à 200m après la Garde Guérin. En venant de La Bastide Puylaurent, cette route se trouve à 200m avant le village. Un parking permet de stationner pour accéder à pied au belvédère. Les visiteurs peuvent également, grâce à un chemin, descendre jusqu’au torrent tumultueux du Chassezac, qui au fil du temps a sculpté ce chef d’œuvre naturel.

 

Vous pouvez poursuivre votre visite en allant à Cornilhon, un village en ruine qui a été abandonné au Moyen-âge au moment d’un siège sarrazin au VIIIe s. Selon la légende, du mouton à 5 pattes: Les villageois terrorisés par la présence de cette monstrueuse créature attirés auraient abandonné leur forteresse pendant que les Sarrazins l’assiégeaient.Le village est également célèbre pour avoir abrité après cela une sorcière appelée La Talabrène.

 

Les gorges du Chassezac de l’intérieur

Vous pouvez aussi parcourir les Gorges de l’intérieur en empruntant les 30 km de sentiers balisés et entretenus, avec la possibilité de traverser la rivière grâce à des ponts suspendus.

Le cirque d’Endieu est situé au cœur des gorges du Chassezac, surplombé par les falaises calcaires du bois de Païolive. Le site, autrefois cultivé et habité, n’est accessible à pied que par un sentier escarpé venant du Cornilhon ou du plateau des gras en amont de Casteljau.

Les gorges de Chassezac offre une réserve de faune, de flore et d’animaux exceptionnelle, caractérisée par la présence de loutres, de castor et de putois ainsi que de nombreuses espèces protégées de chauve-souris.

Le site abrite également plus de 110 espèces d’oiseaux, dont près de 70 nichent régulièrement.

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Les gorges de Chasssezac sont un espace d’unité touristique, aménagé dans le respect d’un environnement préservé permettant la pratique de nombreux sports. Ainsi, dans une aire relativement restreinte se pratiquent l’escalade, la randonnée, la Via Corda, le VTT et le canyoning , tous ces sports devant se pratiquer en étant bien équipés et pour certains encadrés par des moniteurs expérimentés.

Possibilités d’activité dans les gorges:

Canyoning: – de 1 à 8Km de canyon

– de 4 à 8h de descente

Escalade:   – 3500 m d’escalade sur le granit

– 142 voies de 10 à 100 m

– du 3 au 8e degré

Randonnée: – 30 km de sentiers balisés

– 11 circuits proposés

– un topoguide en vente sur place

 

Les gorges de Chassezac possèdent tous les atouts pour vous faire passer d’agréables journées pendant votre séjour dans notre camping.

 

Le bois de Païolive

 

Le bois de Païolive est une forêt ancienne qui s’étend sur 16 km2 entre les communes des Vans, de Banne et de Berrias-Casteljau, dans le sud du département de l’Ardèche. Principalement constitué de chênes, ce bois recèle de trésors tant par la richesse de sa biodiversité que par ses paysages envoutants ponctués de curiosités géologiques.

Visitez ce site naturel exceptionnel à quelques kilomètres de votre camping du Lac de Villefort.

camping ardeche sud

Le bois de Païolive, dominant les gorges de Chassezac est un véritable labyrinthe végétal et minéral

l’Ardèche du sud, par sa position géographique, près des grandes voies de passage et son climat clément, a favorisé l’implantation des populations depuis les temps Préhistoiriques. Les fouilles, montrent que comme les gorges de l’Ardèche, celles du Chassezac ont aussi abrité des hommes lors des périodes glaciaires:Néandertal, puis Homo sapiens s’y installèrent durablement devenant une population sédentaire qui développa l’agriculture.

Les nombreux dolmens présents dans le bois de Païolive, et les vestiges de poterie en sont les témoins principaux ainsi que les traces d’aménagements en pierre sèche: terrasses, murettes, capitelles, béalières.

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Le bois de Païolive est un site géologique remarquable habité depuis la nuit des temps par d’extraordianires sculptures de blocs de calcaires, érodés dans des formes énigmatiques d’où son nom en patois de « bois des fados », le bois des fées que l’on pense voir surgir au détour des chemins crée dans ce chaos minéral. Le bois offre plusieurs sentiers pédestres balisés,tel la « boucle du randonneur « , le  « sentier de la Vierge  » ou le  » sentier de la corniche ».

Un lieu de diversité exceptionnel

Le bois de Païolive est également un haut-lieu de la biodiversité offrant une belle protection à de nombreuses espèces animales et végétales.

Son sous-sol étant parsemé de grottes, de résurgences et de galeries souterraines, le site est particulièrement apprécié de nombreuses espèces de chauve-souris ainsi que des adeptes de la spéléologie!

Pour toutes ses raisons, le bois de Paiolive est protégé et classé en zone naturelle d’intérêt écologique, faunistique et floristique, Natura 2000, et Espace Naturel Sensible.

 

Ne vous privez pas de venir arpenter les chemins mystérieux de ce site exceptionnel pendant votre séjour dans votre camping, réservez votre chalet

La grotte de la Cocalière

Sur la commune de Courry à 45 km de votre camping  du Lac de Villefort en Lozère, entre Alès et Aubenas, la grotte de la Cocalière s’ouvre au pied du Parc National des Cévènnes. La grotte sise sur un plateau karstique ou garrigue côtoie avens, dolines, lapiaz et de nombreux témoignages préhistoriques comme les dolmens, les grottes sépulcrales, les tumuli…

Le retour de la visite de cette magnifique grotte se fait en petit traingrotte cocaliere

 

 

La découverte de la grotte

Sa découverte en 1854 par un explorateur ardéchois du nom de Jules Malbot et les incursions, à sa suite, de nombreux spéléologues, n’ ont toujours par révélé tous les secrets de la grotte qui continue sa longue transformation au fil de l’eau.

D’après les relevés des scientifiques, elle s’est formée il y a 35 millions d’années, creusée dans les calcaires du sommet du Jurassique.

De nombreux vestiges confirme qu’elle fut largement occupée par l’homme à partir de l’époque paléolithique moyen (450000ans av JC).

Son exploration a débuté au milieu du XIXe s et a montré un réseau souterrain aux multiples ramifications qui demanda à plusieurs équipes des explorations s’étendant jusque dans les années 1950.

La difficulté résidant principalement dans l’activité des eaux souterraines, qui s’introduisait dans les galeries de façon aléatoire, les équipes de spéléologues se trouvant souvent bloqués dans leur progression par des plans d’eau.

C’est ainsi qu’il fut décidé dès 1953, d’installer une station de pompage de l’eau vers la surface. Mais malgré cela, l’exploration perdure encore aujourd’hui, les spéléologues allant de plus en plus profondément en traversant des syphons. Cela permit une reconnaissance globale de la grotte et la découverte de plusieurs galeries souterraines, sachant que toutes les ramifications n’ont pas encore été reliées par les explorateurs.

La visite de la grotte de la Cocalière

La grotte de la Cocalière est considérée comme une des plus belle de France, car elle offre une multitude de trésors naturels: concrétions, de stalactites et stalagmites différentes et variées, draperies, bassins de cristal, perles ou encore disques, les excentriques.

Le parcours de visite traverse plusieurs salles au nom évocateur: Salle des Congrès, des Colonnes, du Puits de l’Aventure, des Rois Mages…

Contrairement à d’autres grottes, celle de la Cocalière arbore des camaïeux bleutés allant du blanc le plus pur au gris bleuté en passant par des effets scintillants exceptionnels, ce qui lui vaut l’appellation de « grotte aux diamants ».

À la fin de votre visite, vous pourrez également observer la reconstitution d’un chantier archéologique montrant des vestiges préhistoriques.

La visite durant environ une heure, est guidée et commentée.

la grotte de la cocalière

Puis pour terminer, un petit train vous ramènera vers la surface pour rejoindre le bâtiment de l’accueil par un chemin agréable traversant la garrigue…un pur bonheur.

 

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Après la visite de la Grotte …

À l’issue de la visite de la grotte, vous pouvez poursuivre votre journée par une promenade sur un sentier découverte aménagé au coeur du plateau de karst.

Ce chemin balisé vous emmène découvrir la chapelle Saint-Bernard, témoin des évènements historiques de la région, avec ses fresques relatant notamment les rassemblements protestants… Plus loin, vous découvrirez les nombreux vestiges préhistoriques dont un dolmen. Enfin, cette balade est un éveil pour les sens par l’observation d’une flore particulièrement riche: la valériane rouge, les térébinthes la coronille entres autres vous émerveilleront se confondant si bien dans le magnifique paysage ponctué d’arbres à vocation agricole (genévriers, mûriers, olivier)qui désormais se reposent loin de l’homme et de ses activités.

http://www.grotte-cocaliere.com

Grotte de la cocalière

Le Vallon du Villaret

 

À moins d’une heure de votre camping de Villefort, partez à la découverte de ce parc de loisirs original: le Vallon du Villaret à Bagnols-les-Bains, au coeur des Cévennes en Lozère.

 

vallon villaret

Cet endroit singulier, situé à 1000m d’altitude a déjà accueilli plus de 800000 visiteurs, à la fois jardin contemporain, centre d’art, c’est un parc d’attractions basé sur l’éveil à la curiosité de l’Art par des installations ludiques.

Le concept de ce parc est d’allier nature, jeux et art, en présentant les activités autour d’installations réalisées par des artistes. La démarche est d’inciter les visiteurs à s’éveiller à l’inconnu, à interpeller sa curiosité tout en s’amusant.

À l’intérieur du parc, une tour du XVIe siècle, classée monument historique est également l’occasion de présenter des oeuvres d’artistes qui pour certains sont aujourd’hui reconnus dans les plus grands musées internationaux.

Exemple d’attractions au Vallon du Villaret

 

Loup y es tu ? de Rachid Aoumari

Une installation avec 300 m de circuits ponctuée de nombreux espaces qui décrivent le mouvement révélés par la circulation de boules de couleurs animées par la seule gravitation…. Vous êtes invités à prendre les boules en bas du circuit , à choisir un des cheminements et à accompagner votre boule, prêt à faire des chutes, des loopings, des aller-retours etc…

parc vallon du Villaret

votre camping près de Bagnols-les-bains

Seulement pour les filles de Sylvette Ardoino

Avec artiste, vous allez jouer avec les perspectives avec comme thématique la femme dans toutes ses représentations. Idéal pour faire des prises de vue originales de vous transformer en sujets d’oeuvre artistique.

 

Des cités perdues

Canopée, perchée dans les arbres qui vous entraîne dans un univers imaginaire. Un petit village, un monde réduit, accroché à une falaise constitué d’habitation en métal et Albedo, une cité de pierres, sans doute occupées par des hommes minuscules.

vallon du villaret

Le parcours ludique dans la foret dans les cévennes

bagnols les bains

Flamenco de Gilles Dalbis

Ce percussionniste a imaginé un instrument monumental à deux cordes qui actionne deux dispositifs sonores égréant plusieurs ambiances: celle des percussions d’un flamenco et l’autre les vibrations d’une guitare

 

Appel de Jean- Claude Gagnieux

Une pièce sonore où des voix s’interpellent sans qu’il y ait quelqu’un: tout est basé sur l’illusion

 

Fiat lux de Philippe Jaminet

L’observation d’un espace noir dans de petites fenêtres qui s’anime grâce à un jeu de miroirs, de boules à facettes et de nuages d’eau…révélant une mosaïque de couleurs et de formes lumineuses.

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et bien d’autres installations encore…

Un parc d’attraction pour la famille en Lozere

Le parc conçu pour la famille est sillonné de photographies, sculptures, mécanismes, objets d’illusions où les artistes jouent avec les ambiances, les sons, les perspectives, les matières etc… Petits et grands y trouveront de quoi s’émerveiller !

Le parc est une invitation à partir dans les univers décalés, drôles, profonds qui tous mènent à la réflexion…Qu’est ce que la réalité que nous vivons?

Pour les personnes voulant aller plus loin pour connaître la démarche du parc du vallon, nous vous invitons à télécharger le document pédagogique

http://www.levallon.fr/wp-content/uploads/2015/06/Vallon-du-Villaret-doc-pedagogique.pdf

 

Une auberge sur le parc offre la possibilité de manger soit en terrasse soit au coin du feu, selon la saison.

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voici un extrait des avis du parc le Vallon

  • C’est un jardin extraordinaire ! (Elle)
  • Au Vallon, le jeu lui-même devient un art ! (Strada dici)
  • Stevenson n’a malheureusement pas vécu assez longtemps pour découvrir cette « île aux trésors » mais il est à parier qu’il aurait été sous le charme. (Voyageons autrement)

site web du parc

http://www.levallon.fr

 

Le Vallon du Villaret, camping bagnols-les-bains

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